VOCÊ SABE O QUE SÃO CITOCINAS?

Citocinas (mediadores químicos) são proteínas de baixo peso molecular lançadas na circulação para enviar sinais capazes de estimular, modular ou até inibir células envolvidas no sistema imunológico.

Essas moléculas são produzidas principalmente por linfócitos e macrófagos ativados, apesar de que monócitos também podem sintetizá-las.

As citocinas não são armazenadas como moléculas pré-formadas e atuam especialmente por mecanismos parácrinos (em células vizinhas) e autócrino (nas próprias células produtoras)

Diferentes tipos de células secretam a mesma citocina, e uma única citocina pode agir em diversos tipos de células, fenômeno denominado pleiotropia

As citocinas são liberadas por essas células apenas durante uma resposta imune, como em um processo inflamatório provocado por uma injúria tecidual, ou seja, seu tempo de vida é curto e seus diferentes tipos vão atuar juntos para diversas funções. Assim, a produção de determinada citocina vai influenciar na resposta de outras.

As citocinas ativam processos celulares (interleucinas, Interferons, ativadores de plaquetas e fatores de crescimento), por meio de receptores das células epiteliais, modulando suas atividades.